Как четыре студента создали крупнейшую онлайн-школу английского в Европе

И почему они назвали ее Skyeng

Трудно поверить, но наши преподаватели провели уже пять миллионов уроков английского (всего за несколько лет!). Сейчас в Skyeng учатся 60 тысяч человек и работают больше 6300 учителей со всего мира. А начиналось все в маленькой квартирке на окраине Москвы. Рассказываем о том, как небольшой стартап превратился в крупнейшую онлайн-школу английского языка в Европе.

Четыре студента, лапша и спальный мешок

В 2008 году студент-физик Георгий Соловьев решил подтянуть английский и сделал очевидное открытие — в его небольшом родном городе преподаватель, с которым Соловьев общался по скайпу, берет за индивидуальное занятие намного меньше, чем в Москве. Тогда ему в голову и пришла идея скайп-школы английского языка. В 2012 году он предложил создать ее своим друзьям — Харитону Матвееву, Андрею Яунзему и Денису Сметневу.

Через несколько месяцев у основателей был десяток преподавателей и несколько гугл-документов, в которых жил весь бизнес. О доходах речь тогда даже не шла: надо было просто удержаться на плаву.

«Мы сняли небольшую квартиру и стали жить вчетвером. Первое время даже спать было не на чем: Андрей ютился на полу в спальном мешке. Мы составили план, сколько в день можем тратить на еду, чтобы хватило на жизнь компании. Питались даже дошираком».

— Георгий Соловьев, сооснователь Skyeng

Название для школы придумали случайно: раз уроки по скайпу (а тогда это была единственная платформа с видеосвязью), значит — sky, а к нему логично приплюсовать eng. Сложившееся сочетание показалось классным, ведь sky — это еще и небо, а основатели действительно взялись за то, чтобы дать ученикам очень высокий уровень языка.

Основатели Skyeng: Денис Сметнев, Харитон Матвеев, Андрей Яунзем и Георгий Соловьев

Первые инвестиции Skyeng получил от государственного фонда, занимающегося развитием малого бизнеса в России. Предпринимателям дали 400 тысяч рублей — и деньги сразу же ушли на погашение долгов, разработку сайта и зарплаты сотрудникам (которых постепенно становилось больше). Дохода строящийся бизнес все еще не приносил, а перспективы развития были туманными.

Тогда основатели Skyeng отправились на обед-консультацию к Александру Ларьяновскому, директору по международному развитию «Яндекса». Он тогда занимался выводом «Яндекса» на турецкий рынок и сам учил английский с преподавателем в офисе, а занятия по скайпу считал чем-то непривычным и неудобным. Молодых предпринимателей Ларьяновский не запомнил. Но несколько месяцев спустя они вышли на связь и рассказали, как каждый из его советов помог компании. Так появился второй шанс.

«Обычно Александр прилетал из Турции в Москву, а мы встречали его в аэропорту и подвозили до дома. Дорога занимала час, и за это время мы узнавали все, что нас интересовало, о развитии сервиса».

— Харитон Матвеев, сооснователь Skyeng

В очередной раз Соловьев и Матвеев удивили Ларьяновского, когда получили 30 тысяч долларов в обмен на 10% своей компании от управляющего партнера GLG Partners Эркинбека Адылова — и назначили себе зарплаты по 15 тысяч рублей, а офис сняли в Московской области.

«Я их зауважал», — говорит Ларьяновский. В октябре 2013 года он вложил в Skyeng 300 тысяч долларов, а еще через пару месяцев принял серьезное решение — ушел из «Яндекса», чтобы развивать стартап вместе с ребятами.

Как изобрели платформу Vimbox

Главным преимуществом Skyeng сразу был онлайн-формат: и преподаватель, и ученик получали возможность не тратить время на дорогу и заниматься в комфортных условиях. Но скоро стало понятно: скайп как инструмент не подходит — в нем невозможно стандартизировать уроки и получать всегда предсказуемый результат.

Основатели Skyeng стремились к тому, чтобы отношения ученика и учителя были прозрачными, а ход уроков можно было контролировать. Делать это в скайпе было невозможно: чтобы развивать школу, предстояло изобрести что-то совершенно иное. Так в 2014 году появился Vimbox — собственная платформа для виртуальных занятий. 

Vimbox активно меняется и сейчас — и дает все больше новых возможностей. Учитель и ученик общаются по видеосвязи, встроенной в платформу. Преподаватель может отправлять студенту упражнения, смотреть, как они выполняются в онлайн-режиме, сразу давать советы и объяснять грамматику. А домашнее задание система проверяет автоматически. Ученик сразу видит свои ошибки, а не ждет нового урока, чтобы разобрать их.

Во время занятия платформа дает подсказки учителю, а еще собирает интересную статистику: сколько говорит преподаватель, а сколько ученик, какая часть урока проходит на английском, а какая — на русском. Методисты Skyeng могут наблюдать за каждой секундой любого урока, они помогают учителю корректировать план и присылают рекомендации.

«В Skyeng постоянно проводятся встречи с методистами — это позволяет повышать качество работы преподавателей. Тут мне комфортно реализовывать свои профессиональные навыки. Материал для работы доступен в любое время на платформе и охватывает информацию для подготовки к самым популярным международным экзаменам».

— Людмила Головач, преподаватель Skyeng

Руководителям школы важны любые мнения о Skyeng — это помогает улучшать платформу, приложения и другие наши продукты. В материале VC.ru подробно рассказываем, как мы работаем с отзывами о школе Skyeng.

Skyeng становится мобильным

Сегодня для учебы в Skyeng не нужен даже компьютер: платформа работает и на мобильных телефонах. Делать домашнюю работу и учить новые слова можно в специальном приложении. Лексика в нем разбита по темам — путешествия, любимые сериалы, работа, самые употребляемые слова из Gold 3000 (если взяться за них в первую очередь, очень скоро вы начнете понимать 85% текстов). Приложение Skyeng работает на основе «кривой забывания»: как только слово начинает вылетать из головы, алгоритм тут же дает его повторить.

Скриншоты приложения Skyeng

«Vimbox синхронизируется со всеми гаджетами. Преподаватель может по ходу занятия написать тебе в заметки новые слова, отправить их в твой личный словарь. Оттуда они попадают в приложение в телефон — и сразу же генерируются упражнения по их скорейшему запоминанию. И вот уже есть полезное занятие по дороге на работу или на учебу. В личном кабинете на платформе все про тебя: количество денег на счету, динамика успеваемости, множество всякого контента — учиться не переучиться», — рассказывает студентка Skyeng Алина Милованова. 

Для того, чтобы в жизни учеников было еще больше английского, Skyeng в 2016 году разработал браузерное расширение «умные субтитры». С ним в сервисах Amediateka, Netflix и Amazon можно смотреть фильмы и сериалы с английскими субтитрами, в один клик переводить незнакомые слова и добавлять их в свой список для изучения. А если человек любому фильму предпочтет чтение, он может пользоваться расширением Vimbox Translate: оно моментально переведет любое английское слово и отправит его в тот же личный словарик.

«Мы хотим, чтобы люди не просто учили английский язык «на будущее», потому что, возможно, он им когда-нибудь пригодится. Мы стремимся, чтобы уже сегодня, изучая английский, каждый наш ученик мог прочитать интересную для него статью, посмотреть новейший фильм с любимым актером без перевода или сделать что-то полезное для своего бизнеса», — говорит Харитон Матвеев.

Skyeng — это не просто электронный учебник, а целая экосистема сервисов, с которой можно эффективно учить английский. Есть даже разговорные онлайн-клубы: ученики могут бесплатно посещать их хоть каждый день. В общем, если вы хотите легко читать The New York Times за обедом, болтать с иностранцами в отпуске или с ходу понимать, о чем поют любимые британские музыканты, записывайтесь на бесплатный пробный урок.

Учиться будет интересно, и преподаватель поможет достичь именно ваших целей — начать ориентироваться за границей, успешно пройти собеседование на английском, сдать языковой экзамен и так далее. А по промокоду MAGAZINE вы получите два бесплатных урока английского после первой оплаты любого курса. Make your English perfect and enjoy the lessons!


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место