Подпишитесь
на нас в фейсбуке

Как четыре студента создали крупнейшую онлайн-школу английского в Европе

И почему они назвали ее Skyeng

Трудно поверить, но наши преподаватели провели уже пять миллионов уроков английского (всего за несколько лет!). Сейчас в Skyeng учатся 60 тысяч человек и работают больше 6300 учителей со всего мира. А начиналось все в маленькой квартирке на окраине Москвы. Рассказываем о том, как небольшой стартап превратился в крупнейшую онлайн-школу английского языка в Европе.

Четыре студента, лапша и спальный мешок

В 2008 году студент-физик Георгий Соловьев решил подтянуть английский и сделал очевидное открытие — в его небольшом родном городе преподаватель, с которым Соловьев общался по скайпу, берет за индивидуальное занятие намного меньше, чем в Москве. Тогда ему в голову и пришла идея скайп-школы английского языка. В 2012 году он предложил создать ее своим друзьям — Харитону Матвееву, Андрею Яунзему и Денису Сметневу.

Через несколько месяцев у основателей был десяток преподавателей и несколько гугл-документов, в которых жил весь бизнес. О доходах речь тогда даже не шла: надо было просто удержаться на плаву.

«Мы сняли небольшую квартиру и стали жить вчетвером. Первое время даже спать было не на чем: Андрей ютился на полу в спальном мешке. Мы составили план, сколько в день можем тратить на еду, чтобы хватило на жизнь компании. Питались даже дошираком».

— Георгий Соловьев, сооснователь Skyeng

Название для школы придумали случайно: раз уроки по скайпу (а тогда это была единственная платформа с видеосвязью), значит — sky, а к нему логично приплюсовать eng. Сложившееся сочетание показалось классным, ведь sky — это еще и небо, а основатели действительно взялись за то, чтобы дать ученикам очень высокий уровень языка.

Основатели Skyeng: Денис Сметнев, Харитон Матвеев, Андрей Яунзем и Георгий Соловьев

Первые инвестиции Skyeng получил от государственного фонда, занимающегося развитием малого бизнеса в России. Предпринимателям дали 400 тысяч рублей — и деньги сразу же ушли на погашение долгов, разработку сайта и зарплаты сотрудникам (которых постепенно становилось больше). Дохода строящийся бизнес все еще не приносил, а перспективы развития были туманными.

Тогда основатели Skyeng отправились на обед-консультацию к Александру Ларьяновскому, директору по международному развитию «Яндекса». Он тогда занимался выводом «Яндекса» на турецкий рынок и сам учил английский с преподавателем в офисе, а занятия по скайпу считал чем-то непривычным и неудобным. Молодых предпринимателей Ларьяновский не запомнил. Но несколько месяцев спустя они вышли на связь и рассказали, как каждый из его советов помог компании. Так появился второй шанс.

«Обычно Александр прилетал из Турции в Москву, а мы встречали его в аэропорту и подвозили до дома. Дорога занимала час, и за это время мы узнавали все, что нас интересовало, о развитии сервиса».

— Харитон Матвеев, сооснователь Skyeng

В очередной раз Соловьев и Матвеев удивили Ларьяновского, когда получили 30 тысяч долларов в обмен на 10% своей компании от управляющего партнера GLG Partners Эркинбека Адылова — и назначили себе зарплаты по 15 тысяч рублей, а офис сняли в Московской области.

«Я их зауважал», — говорит Ларьяновский. В октябре 2013 года он вложил в Skyeng 300 тысяч долларов, а еще через пару месяцев принял серьезное решение — ушел из «Яндекса», чтобы развивать стартап вместе с ребятами.

Как изобрели платформу Vimbox

Главным преимуществом Skyeng сразу был онлайн-формат: и преподаватель, и ученик получали возможность не тратить время на дорогу и заниматься в комфортных условиях. Но скоро стало понятно: скайп как инструмент не подходит — в нем невозможно стандартизировать уроки и получать всегда предсказуемый результат.

Основатели Skyeng стремились к тому, чтобы отношения ученика и учителя были прозрачными, а ход уроков можно было контролировать. Делать это в скайпе было невозможно: чтобы развивать школу, предстояло изобрести что-то совершенно иное. Так в 2014 году появился Vimbox — собственная платформа для виртуальных занятий. 

Vimbox активно меняется и сейчас — и дает все больше новых возможностей. Учитель и ученик общаются по видеосвязи, встроенной в платформу. Преподаватель может отправлять студенту упражнения, смотреть, как они выполняются в онлайн-режиме, сразу давать советы и объяснять грамматику. А домашнее задание система проверяет автоматически. Ученик сразу видит свои ошибки, а не ждет нового урока, чтобы разобрать их.

Во время занятия платформа дает подсказки учителю, а еще собирает интересную статистику: сколько говорит преподаватель, а сколько ученик, какая часть урока проходит на английском, а какая — на русском. Методисты Skyeng могут наблюдать за каждой секундой любого урока, они помогают учителю корректировать план и присылают рекомендации.

«В Skyeng постоянно проводятся встречи с методистами — это позволяет повышать качество работы преподавателей. Тут мне комфортно реализовывать свои профессиональные навыки. Материал для работы доступен в любое время на платформе и охватывает информацию для подготовки к самым популярным международным экзаменам».

— Людмила Головач, преподаватель Skyeng

Skyeng становится мобильным

Сегодня для учебы в Skyeng не нужен даже компьютер: платформа работает и на мобильных телефонах. Делать домашнюю работу и учить новые слова можно в специальном приложении. Лексика в нем разбита по темам — путешествия, любимые сериалы, работа, самые употребляемые слова из Gold 3000 (если взяться за них в первую очередь, очень скоро вы начнете понимать 85% текстов). Приложение Skyeng работает на основе «кривой забывания»: как только слово начинает вылетать из головы, алгоритм тут же дает его повторить.

Скриншоты приложения Skyeng

«Vimbox синхронизируется со всеми гаджетами. Преподаватель может по ходу занятия написать тебе в заметки новые слова, отправить их в твой личный словарь. Оттуда они попадают в приложение в телефон — и сразу же генерируются упражнения по их скорейшему запоминанию. И вот уже есть полезное занятие по дороге на работу или на учебу. В личном кабинете на платформе все про тебя: количество денег на счету, динамика успеваемости, множество всякого контента — учиться не переучиться», — рассказывает студентка Skyeng Алина Милованова. 

Для того, чтобы в жизни учеников было еще больше английского, Skyeng в 2016 году разработал браузерное расширение «умные субтитры». С ним в сервисах Amediateka, Netflix и Amazon можно смотреть фильмы и сериалы с английскими субтитрами, в один клик переводить незнакомые слова и добавлять их в свой список для изучения. А если человек любому фильму предпочтет чтение, он может пользоваться расширением Vimbox Translate: оно моментально переведет любое английское слово и отправит его в тот же личный словарик.

«Мы хотим, чтобы люди не просто учили английский язык «на будущее», потому что, возможно, он им когда-нибудь пригодится. Мы стремимся, чтобы уже сегодня, изучая английский, каждый наш ученик мог прочитать интересную для него статью, посмотреть новейший фильм с любимым актером без перевода или сделать что-то полезное для своего бизнеса», — говорит Харитон Матвеев.

Skyeng — это не просто электронный учебник, а целая экосистема сервисов, с которой можно эффективно учить английский. Есть даже разговорные онлайн-клубы: ученики могут бесплатно посещать их хоть каждый день. В общем, если вы хотите легко читать The New York Times за обедом, болтать с иностранцами в отпуске или с ходу понимать, о чем поют любимые британские музыканты, записывайтесь на бесплатный пробный урок.

Учиться будет интересно, и преподаватель поможет достичь именно ваших целей — начать ориентироваться за границей, успешно пройти собеседование на английском, сдать языковой экзамен и так далее. А по промокоду MAGAZINE вы получите два бесплатных урока английского после первой оплаты любого курса. Make your English perfect and enjoy the lessons!


Учите английский в Skyeng
Путешествия.
Учеба.
Работа.
Радость от жизни.
Лучше с английским
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Поделитесь мнением:
как вы относитесь к иностранцам?
Пройти опрос и получить подарки