Подпишитесь
на нас в фейсбуке

«May» и «can» означают одно и то же. Просто про это все забыли

Разбираемся вместе со словарем Мерриам-Вебстер

«Can I go to the bathroom? — I don’t know. Can you?» (Я могу выйти в уборную? — Я не знаю. А можете?) С этой шутки в блоге словаря Мерриам-Вебстер начали статью про использование глаголов can и may. Рассказываем вкратце.

По идее, may нужно использовать в том случае, когда вы спрашиваете разрешения что-то сделать, а can, — когда говорите о возможности. Но в реальной жизни для того, чтобы спросить разрешения используют оба варианта. Как же так получилось?

Глагол may старше. Он впервые встречается в текстах VIII века. Изначально глагол означал to having strength or power — наличие силы и мощи для того, чтобы что-то сделать. Впоследствии он трансформировался в отражение возможности что-либо делать.

Примерно в X веке появился can. Тогда его использовали в значении «знать», после — «знать, как что-то делать». Еще позже он начал обозначать то же, что и may — «иметь возможность что-то делать».

Таким образом, примерно до XV века оба глагола обозначали одно и тоже:


Both can and may were used to refer to ability and possibility


В XX веке лингвисты решили, что необходимо разделить эти два глагола, и придумали правило, по которому can означал «мочь», а may — «можно». Впервые его сформулировал Чарльз Н. Лури в работе «How To Say It: Helpful Hints On English» (1926). Никакой конкретной причины для его появления не было, просто may к тому моменту больше использовался в значении «давать разрешение». Тем не менее, правило это живо до сих пор.

На самом же деле, исторически оба слова взаимозаменяемы. Просто can в значении «можно» — это разговорный вариант, а may — литературный.

Если вы хотите узнать больше про историю английских слов, записывайтесь на первое бесплатное занятие в онлайн-школу Skyeng.

Вам подберут преподавателя по интересам. Вместе с ним вы сформулируете цели изучения языка, он поможет подобрать программу и лексику. Уроки проходят один на один на интерактивной площадке.


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место