Подпишитесь
на нас в фейсбуке

«May» и «can» означают одно и то же. Просто про это все забыли

Разбираемся вместе со словарем Мерриам-Вебстер

«Can I go to the bathroom? — I don’t know. Can you?» (Я могу выйти в уборную? — Я не знаю. А можете?) С этой шутки в блоге словаря Мерриам-Вебстер начали статью про использование глаголов can и may. Рассказываем вкратце.

По идее, may нужно использовать в том случае, когда вы спрашиваете разрешения что-то сделать, а can, — когда говорите о возможности. Но в реальной жизни для того, чтобы спросить разрешения используют оба варианта. Как же так получилось?

Глагол may старше. Он впервые встречается в текстах VIII века. Изначально глагол означал to having strength or power — наличие силы и мощи для того, чтобы что-то сделать. Впоследствии он трансформировался в отражение возможности что-либо делать.

Примерно в X веке появился can. Тогда его использовали в значении «знать», после — «знать, как что-то делать». Еще позже он начал обозначать то же, что и may — «иметь возможность что-то делать».

Таким образом, примерно до XV века оба глагола обозначали одно и тоже:


Both can and may were used to refer to ability and possibility


В XX веке лингвисты решили, что необходимо разделить эти два глагола, и придумали правило, по которому can означал «мочь», а may — «можно». Впервые его сформулировал Чарльз Н. Лури в работе «How To Say It: Helpful Hints On English» (1926). Никакой конкретной причины для его появления не было, просто may к тому моменту больше использовался в значении «давать разрешение». Тем не менее, правило это живо до сих пор.

На самом же деле, исторически оба слова взаимозаменяемы. Просто can в значении «можно» — это разговорный вариант, а may — литературный.

Если вы хотите узнать больше про историю английских слов, записывайтесь на первое бесплатное занятие в онлайн-школу Skyeng.

Вам подберут преподавателя по интересам. Вместе с ним вы сформулируете цели изучения языка, он поможет подобрать программу и лексику. Уроки проходят один на один на интерактивной площадке.


Учите английский в Skyeng
Путешествия.
Учеба.
Работа.
Радость от жизни.
Лучше с английским
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь