Четыре студента, лапша и спальный мешок: как создать крупнейшую онлайн-школу английского в Европе

И попасть в список Forbes

100 тысяч учеников и 11 тысяч учителей, десятки авторских курсов и собственная платформа для занятий — все это Skyeng. В феврале 2020 года Forbes назвал школу одной из самых дорогих компаний Рунета. А начиналось все с маленькой квартирки в Долгопрудном. Рассказываем, как четыре студента из МФТИ создали самую большую школу английского в Европе.

Как появилась идея

В 2008 году студент-физик Георгий Соловьев решил подтянуть английский и сделал очевидное открытие — в его родных Чебоксарах преподаватель, с которым Соловьев общался по скайпу, берет за индивидуальное занятие намного меньше, чем в Москве. Тогда ему в голову и пришла идея скайп-школы английского языка. В 2012 году он предложил создать ее своим друзьям — Харитону Матвееву, Андрею Яунзему и Денису Сметневу.

Через несколько месяцев у основателей был десяток преподавателей и несколько гугл-документов, в которых жил весь бизнес. О доходах речь тогда даже не шла: надо было просто удержаться на плаву.

Георгий Соловьев
сооснователь Skyeng
Мы сняли небольшую квартиру и стали жить вчетвером. Первое время даже спать было не на чем: Андрей ютился на полу в спальном мешке. Мы составили план, сколько в день можем тратить на еду, чтобы хватило на жизнь компании. Питались даже дошираком.

Название для школы придумали случайно: раз уроки по скайпу (а тогда это была единственная платформа с видеосвязью), значит — sky, а к нему логично приплюсовать eng. Сложившееся сочетание показалось классным, ведь sky — это еще и небо, а основатели действительно взялись за то, чтобы дать ученикам очень высокий уровень языка.

Основатели Skyeng: Денис Сметнев, Харитон Матвеев, Андрей Яунзем и Георгий Соловьев

Первые инвестиции Skyeng получил от государственного фонда, который развивал малый бизнес в России. Предпринимателям дали 400 тысяч рублей — и деньги сразу же ушли на погашение долгов, разработку сайта и зарплаты сотрудникам (которых постепенно становилось больше). Дохода строящийся бизнес все еще не приносил, а перспективы развития были туманными.

Тогда основатели Skyeng отправились на обед-консультацию к Александру Ларьяновскому, директору по международному развитию «Яндекса». Он тогда занимался выводом «Яндекса» на турецкий рынок и сам учил английский с преподавателем в офисе, а занятия по скайпу считал чем-то непривычным и неудобным. Молодых предпринимателей Ларьяновский не запомнил. Но несколько месяцев спустя они вышли на связь и рассказали, как каждый из его советов помог компании. Так появился второй шанс.

Харитон Матвеев
сооснователь Skyeng
Обычно Александр прилетал из Турции в Москву, а мы встречали его в аэропорту и подвозили до дома. Дорога занимала час, и за это время мы узнавали все, что нас интересовало, о развитии сервиса.

В очередной раз Соловьев и Матвеев удивили Ларьяновского, когда получили 30 тысяч долларов в обмен на 10% своей компании от управляющего партнера GLG Partners Эркинбека Адылова — и назначили себе зарплаты по 15 тысяч рублей, а офис сняли в Московской области.

«Я их зауважал», — говорит Ларьяновский. В октябре 2013 года он вложил в Skyeng 300 тысяч долларов, а еще через пару месяцев принял серьезное решение — ушел из «Яндекса», чтобы развивать стартап вместе с ребятами.

Как изобрели платформу Vimbox

Как проходят уроки в Skyeng: ученик выполняет задания на интерактивной платформе и одновременно разговаривает с учителем в видеочате

Главным преимуществом Skyeng сразу был онлайн-формат: и преподаватель, и ученик могли не тратить время на дорогу и заниматься в комфортных условиях. Но скоро стало понятно: скайп как инструмент не подходит — в нем невозможно стандартизировать уроки и получать всегда предсказуемый результат.

Основатели Skyeng стремились, чтобы отношения ученика и учителя были прозрачными, а ход уроков можно было контролировать. Делать это в скайпе было невозможно: чтобы развивать школу, предстояло изобрести что-то совершенно иное. Так в 2014 году появился Vimbox — собственная платформа для виртуальных занятий.

Vimbox активно меняется и сейчас — и дает все больше новых возможностей. Учитель и ученик общаются по видеосвязи, встроенной в платформу. Преподаватель может отправлять студенту упражнения, смотреть, как они выполняются в онлайн-режиме, сразу давать советы и объяснять грамматику. А домашнее задание система проверяет автоматически. Ученик сразу видит свои ошибки, а не ждет нового урока, чтобы разобрать их.

Все задания на платформе интерактивные: правильные и неправильные ответы ученик видит сразу

Во время занятия платформа дает подсказки учителю, а еще собирает интересную статистику: сколько говорит преподаватель, а сколько ученик, какая часть урока проходит на английском, а какая — на русском. Методисты Skyeng могут наблюдать за каждой секундой любого урока, они помогают учителю корректировать план и присылают рекомендации.

Людмила Головач
преподаватель Skyeng
В Skyeng регулярно проводятся встречи с методистами — это преимущество, которое способствует повышению качества работы преподавателей. Здесь мне комфортно совершенствовать свои профессиональные навыки , так как материал для работы доступен в любое время и охватывает информацию как для уроков стандартных учебных курсов, так и для подготовки к самым популярным и актуальным международным экзаменам.

Skyeng становится мобильным

Сегодня для учебы в Skyeng не нужен даже компьютер: платформа работает и на мобильных телефонах. Делать домашнюю работу и учить новые слова можно в специальном приложении. Лексика в нем разбита по темам — путешествия, любимые сериалы, работа, самые употребляемые слова из Gold 3000 (если взяться за них в первую очередь, очень скоро вы начнете понимать 85% текстов). Приложение Skyeng работает на основе «кривой забывания»: как только слово начинает вылетать из головы, алгоритм тут же дает его повторить.

В приложении можно учить слова, проходить уроки с преподавателем и делать домашние задания

«Vimbox синхронизируется со всеми гаджетами. Преподаватель может по ходу занятия написать тебе в заметки новые слова, отправить их в твой личный словарь. Оттуда они попадают в приложение в телефон — и сразу же генерируются упражнения по их скорейшему запоминанию. И вот уже есть полезное занятие по дороге на работу или на учебу. В личном кабинете на платформе все про тебя: количество уроков на счету, динамика успеваемости, множество всякого контента — учиться не переучиться», — рассказывает студентка Skyeng Алина Милованова.

Skyeng — это не просто электронный учебник, а целая экосистема сервисов, с которой можно эффективно учить английский. Есть разговорные онлайн-клубы: ученики могут бесплатно посещать их хоть каждый день.

Есть короткие разговоры Talks — ученик может созвониться с преподавателем — носителем языка в любое удобное время и поболтать 15 минут о чем угодно: хоть о погоде, хоть о курсе доллара.

В общем, если вы хотите легко болтать с иностранцами в отпуске, читать The New York Times за обедом или с ходу понимать, о чем поют любимые британские музыканты, приходите в Skyeng.

Учиться будет интересно, и преподаватель поможет достичь именно ваших целей — начать ориентироваться за границей, успешно пройти собеседование на английском, сдать языковой экзамен и так далее. А по промокоду MAGAZINE вы получите до пяти бесплатных уроков английского после первой оплаты. Make your English perfect and enjoy the lessons!


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место