Есть вопрос. В чем разница между модальными глаголами may и can?

May для вежливых просьб, can для способностей

Как попросить  выйти на уроке английского: «May I go to the bathroom?» или «Can I go to the bathroom?»? Решаем загадку школьных лет и объясняем разницу между модальными глаголами may и can.

Просим разрешения: may — формально, can — неформально

«May I have a glass of water?» — у вас пересохло в горле на собеседовании или на приеме у английской королевы, и вы просите попить с глаголом may. Все правильно, он — для формальных вежливых просьб. Например, для просьбы «можно выйти» на уроке английского.

«Can I have a glass of water?» — это вы у друга на вечеринке переели хот-догов и просите воды, чтобы запить. В неформальной обстановке (пока грамматическая полиция не видит) можно озвучить просьбу с can.

Говорим о вероятности: may — с сомнением, can — уверенно

«It may get very cold at night». Вы с другом-австралийцем в Сочи и собираетесь вечером погулять по набережной. Вы советуете взять куртку, потому что вечером может стать холодно. А может и не стать — поэтому употребляете may.

«It can get very cold at night». Вы привезли австралийца в Архангельск и говорите, что ночью может быть очень холодно. Вы уверены в этом, поэтому используете can.

Говорим о способностях: только can

«I can speak English very well», — вот вы рассказываете своей школьной учительнице, что хорошо говорите по-английски. Это — способность, умение. О них говорим с глаголом can.

«I can’t get up early», вы физически не можете вставать рано. Это, во-первых, нормально, а во-вторых, про отсутствие (супер)способности. Поэтому снова can — с частицей not.

Проверьте себя. Дополните предложения подходящим словом: may или can.

1. … you play the piano? — Not very well.

2. … I play the piano? — Sure, let me open your piano sheet.

  1. Can you play the piano? — Not very well. Здесь мы спрашиваем об умении, способности, поэтому используем глагол can.
  2. May I play the piano? — Sure, let me open your piano sheet. Здесь вы вежливо спрашиваете разрешения поиграть на пианино. Это — глагол may.

Проверить себя

Can и may — это только половина модальных глаголов. Остальные поможет понять Грета Тунберг.


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место