Кварты, дюймы, два стоуна: зачем англичанам и американцам своя система мер

И почему стоит ее изучить

Почти весь мир пользуется стройными килограммами, метрами и литрами, но у США и Соединенного Королевства свой путь. Там до сих пор в ходу средневековые пинты и алхимические унции. Рассказываем, почему это так и зачем нам разбираться в лигах, гранах и бушелях.

Откуда взялась метрическая система?

В Англии и ее главной колонии, Америке, до XIX века пользовались традиционной системой измерений — как и во всех остальных странах. Российские вершки, японские сяку, испанские пульгады и французские лье были ничуть не удобнее английских футов и стоунов.

К идее унификации системы мер пришли в самом конце XVIII века во Франции. Метрическая система не была принята в одночасье — она внедрялась в разных странах медленно и постепенно. В начале XIX века метр, акр, литр и грамм закрепились во французском законодательстве и постепенно начали вытеснять традиционные системы других стран Европы — процесс растянулся приблизительно на сотню лет. Например, в России килограммы и метры вошли в обиход только после революции, но еще в предвоенные годы старушки в гастрономах просили взвесить им полфунта масла.

Почему ее не приняли в Англии и США?

Англия не торопилась присоединиться к этому празднику жизни, поскольку отношения с Францией у нее были так себе и танцевать под дудку континентальных кузенов никто не хотел. Америка же после того, как отвоевала независимость от метрополии, была почти готова принять метрическую систему.

Но все время что-то мешало: то нет денег на отправку представителей в Париж, то корабль, везущий в Новый Свет образцы эталонного метра и килограмма, попадает в лапы пиратов. А в 1794 году Американские Штаты и Великобритания подписали договор о дружбе и сотрудничестве, Франция резко охладела к Америке, и идея метрической системы была забыта.

Сейчас метрическая система мер принята в США и Соединенном Королевстве как «рекомендованная». То есть и частные лица, и компании могут использовать ее, если хотят. А не хотят — ну и не надо.

Как правило, людям, которые столетиями пользовались дюймами и унциями, совсем не хочется переучиваться. А компании не хотят тратить деньги на пересчет архитектурных чертежей и инженерных спецификаций. А производители товаров просто нередко печатают на упаковке вес или объем продукта сразу в двух системах — английской и метрической.

Дети в школах тоже проходят метрическую систему, и большинство американцев и англичан может пересчитать футы в метры. Чего не скажешь о жителях остального мира.

Почему такие странные названия?

Английские единицы измерения не только звучат архаично ­­— они на самом деле старинные. Например, гран (примерно 65 мг) основан на весе ячменного зерна, потому и называется grain — «зернышко».

Баррель (около 163 литров) — это barrel, то есть «бочка». Но бочка старинная, дубовая. Она меньше привычных нам стальных бочек — у тех стандартный объем составляет 208 литров.

Фут (30 сантиметров) происходит от foot, то есть «ступня» — и довольно большая, примерно 45 размера. Но некоторые лингвисты полагают, что изначально имелась в виду не стопа, а шаг. Что довольно логично — если под рукой нет рулетки, измерять небольшие расстояния удобнее всего шагами.

Слово yard (ярд — 90 сантиметров) происходит от староанглийского gerd — «палка».

Фунт (pound) — это вообще наследие римского владычества на северных островах. Во времена легионеров (и позже, вплоть до XII века) в Британии имела хождение серебряная мера, которую называли на римский манер libra — «весы», то есть нечто точно взвешенное. Вес либры составлял примерно полкило, и она стала не только средством обмена, но и основной единицей веса. Эту единицу называли libra pondo, в переводе с латыни — «вес либры». Римское pondo за века видоизменилось до pound, то есть фунт — те же приблизительные полкило. Но в сокращенном виде эту единицу измерения до сих пор записывают как lb — тут нетрудно угадать древнюю libra.

Миля (mile) тоже пришла от римлян, у которых в ходу была мера длины под названием mille passus («тысяча шагов»).

Gallon (галлон, примерно 4,5 литра) — тоже старинное слово, которое ведет род от jale, что на средневековой латыни означало «чаша» или «небольшое ведерко».

А вот стоун — stone, около 6,5 килограммов — штука вполне британская. Слово переводится как «камень». Расплывчатое понятие, потому и вес стоуна различался даже не от графства к графству, а от деревни к деревне. И если в Рединге стоун весил 4 килограмма, то уже в Тэтчеме он мог быть и 7 килограммов.

Зачем разбираться в английской системе мер?

К английской системе мер можно было бы относиться как к курьезу, если бы она не влияла на нашу жизнь столь значительным образом. Эти единицы используются не только в США и Англии.

Достаточно вспомнить о том, что большинство IT-компаний и разработчиков гаджетов базируется в Кремниевой долине. Поэтому мы измеряем диагональ смартфонов и телевизоров с дюймах (inches), а не в сантиметрах. Это же касается и их разрешения — мы меряем его в точках на дюйм (dpi — dots per inch). Дюймы используются и для измерения диаметра автомобильных дисков, а размер шрифта, которым автор написал этот текст, выражен в пунктах — 1/72 дюйма.

Америка сейчас впереди планеты всей в вопросах ЗОЖ, так что неудивительно, что на гантелях и дисках для штанги вес нередко тоже обозначается в фунтах — lb. Нефть традиционно измеряется в баррелях (barrel), а длина контейнеров для морских перевозок — в футах. Во многих барах от Пекина до Буэнос-Айреса бармен предложит вам пинту (pint) или полпинты (half-pint) пива — а то и кварту, если вы настроены серьезно.

Словом, эта странная система мер постоянно присутствует в нашей жизни. И чтобы жить стало проще, стоит хоть немного разбираться в английских единицах измерения. Чтобы вы запомнили, сколько все-таки сантиметров в дюймах и грамм в фунте, мы сделали полезные карточки. Сохраняйте их себе.

Если вы хотите, чтобы ваш ребенок занимался математикой с преподавателем (или думаете освежить свои знания), обратите внимание на наше новое направление Skyeng Math. Преподаватели проводят занятия в соответствии с программой для российских школ. Для уроков на платформе Vimbox нужны только компьютер и хороший интернет. А те, кто купят крупный пакет уроков, получат в подарок планшет!


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Arxangel
24.11.2019, 18:06
"Gallon (галлон, примерно 4,5 литра?)" = 3.78541
Sergy
14.10.2019, 08:39
В принципе, всё правильно. За одним исключением. СИЛИКОНОВЫЕ - импланты, в грудь или в мозги (почти шутка), а долина - КРЕМНИЕВАЯ!!!
woltimus
13.10.2019, 18:54
не плохо бы для новичков да еще старичков добавлять транскрипцию английских.
Денис Черных
13.10.2019, 11:43
Как задолбали с Силиконовой долиной уже... Кремниевая она!!!!
Илья Аганичев
09.10.2019, 13:43
Это вечное противостояние Англии Франции... Нам оно дало правостороннее движение, хотя человеку удобнее садиться на лошадь, вставив в стремя левую ногу. Конь при этом стоИт у левой обочины. Когда англичане движение по левой стороне дороги в первых ПДД, французы чисто из вредности сделали наоборот...
sergey
08.10.2019, 20:18
Фут = 12 дюймам = 30,48 см, или приблизительно 30,5 см; никак не 30 см.
Анатолий Сухарев
05.10.2019, 09:05
потому, что англичане хотят быть англичанами и уважают себя. Я не был в Англии, но думаю, что у них нет вывесок:Магазин, Контора, Столовая и т. д. на Русском языке.
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место