7 небанальных книг о британском национальном характере

Самая твидовая литературная подборка

Есть два способа понять британцев: переехать в Англию и прожить там лет 50 или прочитать пару романов, которые сами островитяне считают отражением национального характера. Мы собрали для вас 7 книг о британскости, которые нравятся и нам самим, и жителям Великобритании. Заметьте, среди них нет ни Кристи, ни Конан Дойля, ни Диккенса — словом, никого очевидного.

«Тайный дневник Адриана Моула», Сью Таунсенд

Фото: © Methuen; Later Printings edition

Остроумный и какой-то по-английски неловкий роман о взрослении во времена Маргарет Тэтчер. Моул, обычный подросток из небогатой семьи, переживает все горести и радости тинейджерства, а вокруг разворачивается один из самых неоднозначных периодов британской истории.

Книга трогательная и забавная, но главное — она поможет вам понять британский менталитет. И в особенности — тех, кому сейчас около 50, а во времена Тэтчер было лет 15 — словом, ровесников главного героя.

Адриан Моул стал своеобразным символом нации, а сама книга — энциклопедией британских реалий. «Тайный дневник Адриана Моула» описывает современную Англию, которая сильно изменилась со времен Диккенса и Шерлока Холмса, но ничуть не потеряла в обаянии.

«Дживс и Вустер», Пелам Гренвилл Вудхаус

Фото: © Gardners Books

Если бы «Аббатство Даунтон» было комедией, то оно было бы рассказами Вудхауса. Богатый обалдуй Вустер, его камердинер Дживс — британец до мозга костей, а вокруг — поместья, тетки, кузины, светские условности, пятичасовой чай, невинные интриги и серебряные молочники.

Истории Вудхауза крайне незатейливы. Но они помогут вам понять железобетонную основу британского характера — несерьезное отношение к себе и к любым жизненным передрягам. Ирония, которая буквально растворена в воздухе Англии, тут просматривается особенно хорошо.

«Остаток дня», Кадзуо Исигуро

Фото: © Faber & Faber

Исигуро — живое доказательство того, что британскость — качество не врожденное, ее можно и впитать с годами. Семья Кадзуо переехала в Англию из Японии, когда будущему писателю было 5 лет. Невероятно, но спустя годы человек с самым небританским именем и лицом стал признанным певцом национального характера. Сами англичане говорят, что он понимает их, как никто другой.

«Остаток дня» — история чего-то вроде платонической любви между дворецким и экономкой на фоне аристократического поместья. Оба так сдержанны и помешаны на чувстве долга, что и сами не понимают своих чувств. Книге дали Букер, а в фильме главных героев сыграли Энтони Хопкинс и Эмма Томпсон.

«Королевство у моря», Пол Теру

Фото: © Penguin Books

Путешествие вокруг британского национального характера. Американец катается по острову Пудингов, но смотрит не столько на шпили соборов, сколько на англичан и их странности.

Кажется, что читаешь какого-то едкого тревел-блогера, хотя книга вышла в середине 1980-х. Теру не поддается чарам старой доброй Англии и не щадит местных жителей. Сборник то ли путевых заметок, то ли виньеток из серии «записки на полях», эта книга — исчерпывающий мануал по обращению с британцами.

«Из воспоминаний сельского ветеринара», Джеймс Хэрриот

Фото: © Издательство «Мир»

Именно то, о чем сказано в заглавии: записки скромного сельского ветеринара, который долгие годы лечил йоркширских лошадей, коров и барбосов, а заодно наблюдал нравы английской глубинки.

Джеймс — эталонный англичанин, в равной мере наделенный мягким чувством юмора, сдержанностью и умением переносить невзгоды, не теряя самообладания. Его незатейливые мемуары — книга-антидепрессант, насквозь британская и уютная, как чашка чаю у камина осенним вечером.

«Моя семья и другие животные», Джеральд Даррелл

Фото: © Penguin Books

Да, действие происходит не в Англии, а на греческом острове Корфу. Более того, семья Даррелл вообще никогда толком не жила в Великобритании — и мама Даррелл, и ее беспокойные дети родились в колониях, в Индии. Но британец всегда носит свою британскость с собой.

«Моя семья и другие животные» — квинтэссенция английского духа. Тут тебе и пикники с лодочными прогулками, и целая галерея эксцентричных характеров (во всей книге нет ни единого персонажа, которому подошло бы определение «нормальный»), и настороженно-снисходительное отношение к иностранцам.

«В поисках любви», Нэнси Митфорд

Фото: © Penguin Books

Не смотрите на вялое название — это не банальный любовный роман. Нэнси, которая сама принадлежала к вымирающему мелкопоместному дворянству, с любовью, грустью и юмором описала жизнь угасающих довоенных английских усадеб. 1930-е годы, респектабельная семья, отец-ксенофоб, дочь-бунтарка, неподходящие партии — эта семейная сага кажется пропуском в высший свет британского общества. И в ту Англию, от которой после войны почти ничего не осталось.

Нэнси многое списала со своей собственной семьи — которая, впрочем, была совсем не такой симпатичной. Сестры писательницы во время войны сочувствовали нацистам и дружили с Гитлером. А полвека спустя Джоан Роулинг вдохновилась семьей Митфорд, придумывая образы аристократок-злодеек Беллатрисы Лестрейндж и Нарциссы Малфой.


или
Вы ввели неверный email или пароль
Регистрация
Нажимая, вы принимаете
условия соглашения
Маст рид
Это журнал онлайн‑школы Skyeng
Читать статьи полезно.
Заниматься с преподавателем —
полезно вдвойне
Подпишитесь
на «Skyeng Weekly»
Лучшие образовательные материалы по английскому. Раз в неделю по вторникам
Подписываясь, я соглашаюсь
Бесплатный вебинар:
«Принципы, которые помогают стать успешным» от основателя Skyeng
Забронировать место